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花に囲まれた九州最大の湖「池田湖」は謎の巨大生物イッシーでも有名!?

2021年10月26日更新

鹿児島県指宿市にある「池田湖」は、周囲15キロメートル、最大水深233メートルという九州最大の湖。約5700年前の火山活動により生じた陥没地に水が溜まって誕生したカルデラ湖で、湖の中には高さ約150メートルの湖底火山があります。湖畔からは、「薩摩富士」とも呼ばれる、標高924メートルの雄大な開聞岳(かいもんだけ)を望むことができます。

池田湖に映る開聞岳



池田湖が一躍有名になったのは、1978(昭和53)年のこと。この年の9月、湖を猛スピードで泳ぐ、コブのような二つの黒い物体が多くの人に目撃されました。二つの物体の間隔が約5メートルあったことから巨大生物ではないかと話題となり、さまざまなメディアにも取り上げられるように。その後、目撃者が増加し、謎の巨大生物はイギリスのネス湖に現れるとされる生物「ネッシー」にちなんで「イッシー」と名付けられました。監視カメラの設置やテレビ局による捜索なども行われましたが、正体を突き止めることはできず、今もなお、その存在は謎に包まれています。



イッシーが謎であるのに対し、池田湖での生息がしっかり確認されているのがオオウナギです。最大で体長1.8メートル、胴回り60センチ、体重20キロにもなり、寿命は30~50年。かなり大きいため、イッシーは、このオオウナギの見間違いではないかとの話もあるようです。なお、オオウナギは、指宿市の天然記念物に指定されていて、捕獲したり食べたりすることは禁止されています。



また、指宿市は、温暖な気候により日本一早く菜の花が咲くことで知られています。見頃は、なんと冬の真っただ中の12月下旬から翌年2月上旬です。池田湖畔は、菜の花が見られる名所の一つ。湖沿いの遊歩道を歩きながら、まるで大きな黄色の絨毯が敷かれたような菜の花畑を眺めることができます。その他の季節も、春のリビングストンデージーやポピー、秋のコスモスなど湖畔を彩る花が美しく、湖と花、そして遠景に見える開聞岳……というシーンが定番となっています。

菜の花



ハナビシソウ



池田湖の魅力にもっと触れてみたいという方は、「池田湖マリーナWARNA」へ。ボートクルージング(パワースポット巡り)などで、湖側から池田湖周辺の自然を眺めることができます(イッシーに会えるかどうかは「?」ですが……)。湖でアクティブに遊ぶなら、ボートに牽引されて湖上を走る「バナナボート」や「ビックマーブル」(いずれも1セット・1人1000円~)なども楽しめます。



詳細情報

名称 池田湖
住所 鹿児島県指宿市池田
電話 0993-22-2111 (指宿市観光課)
駐車場 約60台
※令和3年10月現在、工事の為、一部駐車場が使用できなくなっております。工事は一年程度
を予定しています。
アクセス 指宿スカイライン頴娃ICから約20分
ホームページ https://www.ibusuki.or.jp/tourism/view/ikedalake/

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