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BookReview(39)『クラシックカー屋一代記』―クラシックカーを愛するが故にクルマのCASE化を歓迎する!

2023年5月30日更新

書評_クラシックカー屋一代記_1

クラシックカーは
20世紀の機械遺産

涌井清春氏は、日本を代表する“クラシックカー屋”。

長年にわたり、古いロールスロイスとベントレーの販売を行う中で、日本における健全なクラシックカー市場の形成に努めてきた。同時に、私設のクラシックカーミュージアムをつくるなど、クラシックカー文化の醸成にも尽力してきた。

それらの活動を貫いたのは、以下のような哲学である。

「クラシックカーは20世紀の文明が生み出した貴重な機械遺産」

「自分が買ったからといって、ぞんざいに扱っていいものではない」

「入手した者はクルマを愛でるとともに、自分は遺産の一時預かり人であると自覚し、後世に継承すべく維持、保存に努めるべきだ」

商売人ながらも常に高邁かつ高潔。日本や欧米の多くの紳士的なクラシックカーファンや業界人から厚い信頼を得てきた由縁である。

本書は、そんな氏の幼少期から77歳となった現在に至るまでの独自の生き様を、関わってきた数々のクラシックカーの魅力を紹介しながら描いている。白洲次郎、吉田茂、小林彰太郎といった巨人たちにまつわるクラシックカーのエピソードも盛り込まれ、クラシックカーファンならずとも十分楽しめる内容となっている。

移動のためのクルマと
趣味のためのクルマ

とはいえ、この本は懐古趣味を満足させるだけで終わる一冊ではない。

CASE時代のクラシックカーの存在意義にも言及し、今後のクルマ社会の在り方への関心もかき立てている。

そもそもクラシックカーはCO2をたくさん出すクルマであり、先進安全機能がないマニュアル車である。それを愛好・礼賛することは、クルマの電動化やデジタル化の全面否定につながるように思える。だが、本書において涌井氏は180度異なる見解を示している(以下、同書から引用)。

〈(CASEの推進は)一人のクラシックカーを愛する者としても大歓迎です。これからの自動車が、純粋に移動のためのものと、趣味の対象とに明確に分かれるのはとても好ましいからです〉

〈これから、自動車は今まで以上のスピードで進化していくでしょう。高度に進化したクルマから見れば、クラシックカーは過去の遺物にしか見えません。しかし、クラシックカーの延長線上に未来のクルマもあるのではないでしょうか。デジタルが駆使され、技術的には何の関連もないように見えますが、文化としては近未来のクルマとクラシックカーはつながっています。自動車文化の遺産として、クラシックカーを未来の人々に受け渡さなければならないと私は考えています〉

非常に懐が深い考え方である。これを読むと、きっと多くの人が、豊かなクルマ社会の在り方について認識の修正を迫られるはずだ。

昔のクラシックカーに関する本ながら、今こそ読まれるべき一冊といえるのである。

書評_クラシックカー屋一代記_2

『クラシックカー屋一代記』
・2023年3月22日発行
・著者:涌井清春
・構成:金子浩久
・発行:集英社
・価格:1,144円(税込)

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